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¿CON QUIÉN CORRIÓ?

Tras el reciente GP de Abu Dhabi que marcó el cierre de la temporada 2018 de la Fórmula Uno, un día después, llegaba la confirmación de que el joven Alex Albon llegará a la máxima categoría en 2019 dentro del equipo Toro Rosso.

El retiro del español Fernando Alonso; los cambios de equipo de varios pilotos y especialmente, la llegada de nuevos jóvenes pilotos a la Fórmula Uno generaron un período de pases como hace varios años no se veía en la categoría reina de la FIA.

Y en este último aspecto es en el que me quiero detener: la llegada de jóvenes pilotos.

Siete de los 20 que darán forma a la grilla de partida 2019 de “la máxima” han pasado por la vida deportiva de Santiago Urrutia. Increíble pero cierto. Veamos: desde el holandés Max Verstappen (Red Bull) -hoy sensación en la Fórmula Uno- hasta el recién llegado Alex Albon (Toro Rosso), pasando por Ocon (Mercedes), Giovinazzi (Sauber), Leclerc (Ferrari), Stroll (Force India) y Rusell (Williams), todos ellos fueron rivales de Santiago Urrutia en su ciclo europeo. Ciclo que empezó en el año 2010 con la asombrosa demostración del coloniense en el Mundial de Karting con sede en Portugal donde iba de igual a igual ante Albon y Verstappen, en ese momento, ambos pilotos oficiales del equipo Intrepid de Karting y además potenciados por la Academia Red Bull de jóvenes promesas. Sin embargo, un uruguayo que una semana antes llegó por primera vez a Europa, casi, casi, le arruina la fiesta a Red Bull.

Después vino el ciclo de la Fórmula Abarth en Italia donde Santiago Urrutia empezó a hacerse valer en su primer año como piloto de monoplazas. Allí se las vio con la mayoría de los que hoy llegaron a la Fórmula Uno. Y a casi todos ellos, al igual que en 2010 en el Mundial de Karting, se midió en inferioridad de condiciones -cero experiencia previa- y… les ganó. O si la quieren más objetiva, con ellos ganó y perdió (alguna vez).

Recuerdo perfectamente que en aquellos primeros pasos en Europa, cuando Santiago Urrutia les ganó a varios de estos apellidos que ahora pisan fuerte en la Fórmula Uno, no faltaron los uruguayos -incluso formadores de opinión en distintos ámbitos de nuestro automovilismo-, que se gastaron en gritar a los cuatro vientos que Santiago Urrutia “corría contra nadie…”. Y en ese momento, esos comentarios hicieron daño a la hora de reunir un presupuesto que tal vez -solo tal vez- le hubiese ayudado a iniciar su ciclo en el automovilismo con mejor solidez económica.

¿Contra quien corría realmente? Hasta ahora, ha corrido -primero que nada- siempre desde atrás luchando para poder llegar con el último dólar necesario a la grilla de partida; ha corrido generalmente en inferioridad pues el presupuesto nunca le dio para ir a los mejores equipos, les ha corrido sin conocer el terreno (siquiera el país) y siempre le fue bien. Siempre.

Hoy, viendo el desembarco masivo de esos jóvenes apellidos a la Fórmula Uno, no puedo menos que sentir el orgullo de saber que en todo momento, Santiago Urrutia se midió ante grandes pilotos y que su carrera deportiva se ha forjado sobre la base de un talento propio que desde el karting hasta la IndyLights 2018, se ha puesto a prueba ante grandes pilotos. Grandes de verdad. La estadística de esos siete pilotos que estarán en la Fórmula 1 del 2019 lo avalan. Para muchos uruguayos y cuando Urrutia les ganaba “no son nadie…”. Ahora, para esos mismos detractores, son los grandes genios quienes con su talento le cambiarán la cara a la Fórmula Uno. Lo comparto. Pero siempre fueron talentosos. De lo contrario, no llegan. 

Sin olvidarme de otro gran piloto hoy inmerso en el Mundial de la Fórmula Eléctrica como lo es Félix Rosenqvist, un referente para esa pujante categoría e incluso, seducido por equipos de la IndyCar. Ante él, “Santi” ganó y perdió en aquel apasionante campeonato 2016 de la IndyLight.

¿Y qué me dicen del mexicano Patricio O’ Ward? Hoy revelación del automovilismo mexicano. ¿Se acuerdan 2015 cuando Santiago Urrutia pudo a duras penas sumarse a la Pro Mazda unas horas antes de empezar el Campeonato? Fue al equipo Pelfrey donde la estrella para ese año en el equipo era precisamente el mexicano. Pese a conocer de memoria el automovilismo americano y al equipo Pelfrey, “Pato” nunca pudo -salvo alguna excepción- ganarle a Urrutia. En teoría, estaban en igualdad de condiciones.

Y la lista sigue…pero para muestra, lo dicho alcanza y sobra. Hagan memoria y verán lo que les digo.

Entonces hoy, con este revuelo que se armó respecto a los movimientos de pilotos en la Fórmula Uno y repasando uno a uno, el saldo a favor de Santiago Urrutia es enorme, muy favorable. Son muchas más las ganadas que las perdidas. Donde sí pierde “Santi” y por lejos, es en la billetera…

Pero volviendo al tema que nos ocupa -calidad de piloto-, la jerarquía conductiva de nuestro compatriota no es ni más ni menos que lo que hemos dicho hasta el cansancio desde que apareció en el karting uruguayo, ese que muy pocos “referentes” se toman la molestia de ir a ver para así, de primera mano, saber qué tanto talento hay allí: ¿será necesario esperar otros 20 años para que aparezca un talento de esta magnitud en el deporte motor del Uruguay?

Es el momento de darle el empujón final, ponerlo en el círculo máximo del automovilismo -en este caso del automovilismo estadounidense- y luego el talento, el profesionalismo y la madurez de Santiago Urrutia se encargarán de consolidarlo en la cima del automovilismo mundial y con ello, un pequeño país abrirá más sus puertas al mundo.

M.ROSA

 

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